October 12, 2018

ΣΤΟ ΚΥΝΗΓΙ ΤΟΥ ΠΡΩΤΑΘΛΗΤΙΣΜΟΥ

44ο ΡΑΛΙ ΟΥΑΛΙΑΣ, 4-7 Οκτωβρίου 2018

ΣΤΟ ΚΥΝΗΓΙ ΤΟΥ ΠΡΩΤΑΘΛΗΤΙΣΜΟΥ

Με τις προσπάθειες του Craig Breen για μία θέση στο βάθρο να συνεχίζονται, η αγωνιστική ομάδα της Citroën Total Abu Dhabi έφυγε από την Ουαλία βλέποντας με ικανοποίηση ότι το C3 WRC αποδείχθηκε και πάλι ανταγωνιστικό, σε έναν αγώνα που απαιτούσε την προσαρμογή σε δρόμους που ο βαθμός πρόσφυσης μεταβαλλόταν συνέχεια.

Το Ράλι Ουαλίας είναι ένας αρκετά ασυνήθιστος χωμάτινος αγώνας: λόγω της σαθρότητας του εδάφους για παράδειγμα, είναι προτιμότερο για τα πληρώματα να ξεκινούν ψηλά στη σειρά εκκίνησης, γιατί μετά τα πρώτα περάσματα οι ειδικές μετατρέπονται σε λασπόλουτρο. Με τη 10η και 11η θέση εκκίνησης την Παρασκευή, (τελευταίοι δηλαδή από όλα τα αυτοκίνητα WRC), οι Mads Østberg και Craig Breen, βρέθηκαν σίγουρα σε μειονεκτική θέση. Εντούτοις, με πίστη για το επίπεδο πρόσφυσης και το κράτημα του C3 WRC, ο Breen κατάφερε να σκαρφαλώσει στην κατάταξη, και να μη χάσει την επαφή με τους πρώτους, πετυχαίνοντας να τερματίσει μόλις 13δλ. πίσω από τον τέταρτο.

Ο Østberg, που δυσκολευόταν λίγο περισσότερο με την κατάσταση των ειδικών, τερμάτισε στην όγδοη θέση της προσωρινής κατάταξης της πρώτης μέρας. Το Σάββατο ο Craig Breen επιβεβαίωσε την πολύ καλή του φόρμα, πλησιάζοντας ακόμα περισσότερο τους πρώτους, τερματίζοντας μόλις 2δλ. πίσω από τον 3ο αυτού του σκέλους, έχοντας μάλιστα σημειώσει και τον ταχύτερο χρόνο σε δύο από τις απογευματινές ειδικές (ΕΔ15 και ΕΔ18). Ο Mads Østberg ολοκλήρωσε την πολύ καλή επίδοση της ομάδας, τερματίζοντας τελικά στην 5η θέση, και έχοντας σημειώσει εντυπωσιακούς χρόνους, με τρείς συνεχόμενες πρωτιές   (ΕΔ12, ΕΔ13 και εδ14). Οι οδηγοί της Citroën Total Abu Dhabi WRT έδειχναν αποφασισμένοι να μην παραδώσουν τα όπλα και να παραμείνουν μεταξύ των πρώτων μέχρι το τέλος! Νωρίς το πρωί της Κυριακής, ξεκίνησαν την επίθεσή τους ενώ οι δρόμοι εξακολουθούσαν να γλιστρούν πάρα πολύ. Δυστυχώς, ένα μικρό λάθος, εμπόδισε τον Breen από τη διεκδίκηση μίας θέσης στο βάθρο, που κατάφερε όμως τελικά να διατηρήσει την 4η θέση της γενικής. Ο Mads Østberg, ο οποίος είχε και αυτός μία μικροέξοδο, κατάφερε να φτάσει το C3 WRC του στην 8η θέση της γενικής κατάταξης.